BIORREMEDIACIÓN DE METALES PESADOS

  • Nélida Milly Otiniano García Universidad César Vallejo

Resumen

Cuando la minería no se desarrolla con la tecnología adecuada, se convierte en uno de los principales problemas de contaminación del ambiente, tanto a nivel mundial como a nivel nacional. En la Libertad, no somos ajenos a este problema, sobre todo porque existen yacimientos artesanales, en donde la población se dedica a la extracción de oro, sin contar con las medidas básicas de protección. Las sustancias químicas, que se emplean para la extracción de minerales, generan efluentes cargados de metales pesados como mercurio, arsénico, cromo, cadmio, hierro, plomo, y otros como el cianuro que ingresan al organismo por diversas vías de absorción y se acumulan en el tejido adiposo, y ocasionan diversos problemas de salud, que podrían llegar a generar hasta enfermedades cancerígenas. Los microorganismos ofrecen muchas alternativas para la biorremediación de metales, entre las que se encuentran: La biosorción, que consiste en la inmovilización pasiva de metales por materiales biológicos de origen diverso. Este proceso se basa en la afinidad entre el sorbente y la sustancia contaminante mediante la interacción bioquímica entre los metales y los grupos funcionales presentes en las paredes de celulares de algas, hongos, bacterias, o en otros polisacáridos como la celulosa, el quitosano, etc. Esta técnica es muy eficiente, pues se ha logrado remover hasta el 95% de metales como Zn, As, Cu, Pb, Cr, etc. Otras alternativas son: la bioacumulación, mediante este proceso los metales ingresan al interior de la célula y se acumulan allí de modo que el metal ya no se encuentra biodisponible. La biotransformación mediante reacciones de óxido reducción en las que el metal se vuelve menos soluble y precipita, para ser menos utilizado por los organismos, o por el contrario se solubiliza y puede ser removido por permeabilidad. Así mismo, puede ocurrir la biomineralización, en la cual juega un papel importante el metabolismo celular, que en muchos casos puede causar la volatilización del átomo. La biorremediación ofrece muchas ventajas como la posibilidad de reutilizar el material empleado para la biosorción, el bajo costo de las operaciones, el tiempo corto de operación y lo mejor es que no se producen compuestos secundarios tóxicos. Por lo que se presenta como una de las mejores tecnologías limpias para la limpieza de ambientes contaminados con metales pesados.

Palabras clave: Biorremediación, metales pesados.

Publicado
2018-09-16
Sección
Resúmenes de Investigación